"

woensdag 15 juli 2015

De wetenschap achter de film: Inside Out

Wat gaat er om in het hoofd van een 11-jarig meisje genaamd Riley? Inside Out van animatie-studio Pixar is een emotionele rollercoaster die een leuk kijkje geven in het brein van de mens. Ontmoet: Joy, Sadness, Anger, Disgust en Fear, 5 emoties die nog wel eens met elkaar botsen. Een uitstekende animatiefilm voor kinderen met hoge educatieve waarde, zeker als je onderstaand TED-ED lesmateriaal gebruikt om de film beter te begrijpen! Bekijk hier alvast de trailer van de film: trailer Inside Out

Het TED-ED lesmateriaal is onderverdeeld in 5 lessen: geheugen, verdriet, activiteit in het brein, slaap, earworms.


dinsdag 7 juli 2015

Hoe het brein habits maakt en breekt

Elke dag hebben we te maken met een verrassend groot aantal van gewoonlijke gedragingen. Velen van hen, van het poetsen van onze tanden tot het besturen van een bekende route, laten ons toe om bepaalde dingen op de automatische piloot te doen. Onze hersenen worden zo niet overbelast wanneer ze zich moeten concentreren op elke poetsbeweging of de talloze kleine bijsturingen aan het stuur. Andere habits, zoals joggen, helpen ons gezond te blijven. Regelmatig snoepen uit de snoeppot niet. En habits die zich begeven op het gebied van dwang of verslavingen, zoals te veel eten of roken, kunnen ons bestaan bedreigen. 

Hoewel habits een groot deel van ons leven zijn, hebben wetenschappers de grootste moeite gehad om vast te stellen hoe de hersenen nieuw gedrag omzetten in een routine. Zonder die kennis was het lastig voor specialisten om mensen, door middel van medicijnen of andere therapieën, te helpen met het breken van slechte habits.

Nieuwe technieken maken het eindelijk mogelijk dat neurowetenschappers de neurale activiteiten die ten grondslag liggen aan onze rituelen – waaronder het definiëren van onze “zogenaamde” gewoonte circuits in de hersengebieden en de verbindingen die verantwoordelijk zijn voor het creëren en onderhouden van deze routines – kunnen ontcijferen. De inzichten uit dit werk helpen neurowetenschappers te achterhalen hoe het brein goede habits bouwt en waarom we allemaal lijken te worstelen met het breken van habits waar we niet om geven, evenals het verzoek van onze artsen of geliefden om te stoppen met bepaalde habits. Het onderzoek suggereert dat door opzettelijke conditionering van onze hersenen, we in staat kunnen zijn om habits, goede en slechte, te controleren. Die belofte komt voort uit experimentele onderzoeken en is zeer verrassend: zelfs wanneer het lijkt dat we automatisch handelen, is een deel van onze hersenen plichtsgetrouw ons gedrag aan het monitoren.

“Zelfs wanneer het lijkt dat we automatisch handelen, is een deel van onze hersenen plichtsgetrouw ons gedrag aan het monitoren.” 

Wat is een habit nou eigenlijk? 

Habits lijken zich te onderscheiden als duidelijke acties, maar neurologisch gezien, vallen ze binnen een continuüm van menselijk gedrag.

Aan de ene kant van dat continuüm zijn er gedragingen die zodanig op de automatische piloot gedaan kunnen worden dat er genoeg vrije ruimte binnen onze hersenen is voor verschillende bezigheden. Andere gedragingen kunnen veel van onze tijd en energie vragen. Onze habits ontstaan natuurlijk als we onze fysieke en sociale omgeving en onze innerlijke gevoelens verkennen. We proberen het gedrag uit in bepaalde contexten, ondervinden welke heilzaam en niet zwaarwegend lijken te zijn en verbinden die vervolgens aan de vorming van onze routines.

“Heb ik de deur wel op slot gedaan?” 

woensdag 1 juli 2015

Educatie gidsen 2015

Er zijn twee artikelen van mij verschenen in uitgaven van Insite Media!  

Het eerste artikel gaat over natuuronderwijs zonder methode. Deze staat op pagina 27 in De Natuur Educatie Gids van 2015.  

Het tweede artikel gaat over het dilemma van schoolreizen. Moet het educatief zijn, of gewoon leuk? Of misschien toch gewoon beide? Je leest het op pagina 26 in De Schoolreis Gids van 2015